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Gesundheits-Apps: Tun sie mehr Schaden als Nutzen?

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Fast 20% der Smartphone-Nutzer haben eine oder mehrere Anwendungen auf ihrem Gerät, die ihnen helfen, ihre Gesundheit zu verfolgen oder zu verwalten. Es wird geschätzt, dass bis zum nächsten Jahr 500 Millionen Smartphone-Nutzer weltweit eine Gesundheits-App nutzen werden. Es besteht kein Zweifel, dass diese Apps immer beliebter werden. Aber sind sie tatsächlich vorteilhaft für unsere Gesundheit? Oder könnten sie mehr Schaden als Nutzen anrichten?
Smartphone-Apps
Es wird geschätzt, dass bis zum nächsten Jahr 500 Millionen Smartphone-Nutzer weltweit eine Gesundheits-App nutzen werden.
Nach Angaben der Food and Drug Administration (FDA) sind mobile Gesundheitsanwendungen “Medizinprodukte, die mobile Anwendungen sind, der Definition eines Medizinproduktes entsprechen und ein Zubehör zu einem regulierten Medizinprodukt sind oder eine mobile Plattform in ein reguliertes Medizinprodukt verwandeln”.
Es gibt Apps, mit denen wir fast jeden Faktor überwachen können, der die Gesundheit beeinflusst, einschließlich Gewicht, Bewegung, Blutdruck, Cholesterinspiegel, Zuckerspiegel, Herzfrequenz und Schlafqualität, und einige können sogar Krebs erkennen.
Und die Liste wächst weiter. Anfang des Jahres berichtete Medical News Today über zwei Studien, in denen die Entwicklung neuer Smartphone-Anwendungen beschrieben wurde, von denen Entwickler sagen, dass sie Epilepsie erkennen und die Versorgung von Schlaganfallpatienten verbessern können. Eine neuere Studie ergab, dass Forscher der University of Washington eine Smartphone-App entwickeln, die es Eltern ermöglicht, ihre Neugeborenen auf Gelbsucht zu untersuchen.
Eine Fülle von persönlichen Gesundheitsdaten liegt buchstäblich in der Hand. Aber es überrascht nicht, dass die Wirksamkeit dieser Apps in Frage gestellt wurde.
Tragen Kalorienzählen und Fitness-Apps ihren Teil dazu bei?
Im vergangenen Jahr hat das IMS Institute for Healthcare Informatics eine Analyse von mehr als 40.000 Gesundheitsanwendungen durchgeführt, die im US-amerikanischen Apple iTunes App Store zum Download zur Verfügung stehen, um insbesondere zu untersuchen, wie diese Anwendungen der Gesundheit der Verbraucher zugute kommen.
Nur 16.275 dieser Apps stehen nach Ansicht der Ermittler in direktem Zusammenhang mit der Patientenversorgung und -behandlung, während die anderen Informationen liefern, die in keiner Weise die Gesundheit oder das Wohlbefinden der Patienten verbessern.
Gewichtsverlust-App
Die am häufigsten heruntergeladenen Gesundheits-Apps sind diejenigen, die behaupten, bei Diäten, Gewichtsverlust und Fitness zu helfen.
Die am häufigsten heruntergeladenen Gesundheits-Apps sind diejenigen, die behaupten, bei Diäten, Gewichtsverlust und Fitness zu helfen. Einige der häufigsten sind MyFitnessPal und FitBit – kostenlose Kalorienzähler und Fitnesstracker.
Letztes Jahr zog MyFitnessPal 40 Millionen Nutzer an, aber der Bericht des IMS-Instituts behauptet, dass seine Wirksamkeit nicht seiner Popularität entsprach. Tatsächlich weisen sie darauf hin, dass nur sehr wenige Studien zeigen, dass Kalorienzähl-Apps effektiv sind.
Ähnliche Ergebnisse wurden in einer Studie von Forschern der University of Massachusetts Medical School bestätigt, in der sie 30 beliebte Gewichtsabnahmeanwendungen mit traditionellen Gewichtsabnahme-Strategien verglichen haben.
Das Team fand heraus, dass 25% oder weniger lifestylebasierte Strategien zur Gewichtsabnahme – wie z.B. Portionskontrolle und Identifizierung von Gründen für übermäßiges Essen – in 28 der Apps integriert waren, was bedeutet, dass sie wahrscheinlich für die Gewichtsabnahme ineffektiv waren.
“Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass viele App-Entwickler bewährte Verhaltensstrategien nicht in ihre Apps aufnehmen”, sagt Studienautor Dr. Lenard Lesser. “Ohne langfristige Daten darüber, ob diese Apps funktionieren, ist es schwer, sie als Lösung für schlechte Essgewohnheiten zu empfehlen. Während wir auf diese Daten warten, sollten App-Entwickler mit Ärzten zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass sie ihre Apps so vorteilhaft wie möglich gestalten.”
Aber nicht alle Forschungen verurteilen die Wirksamkeit von Gewichtsverlust-Applikationen. Im Jahr 2012 behauptete eine Studie der Northwestern University in Evanston, IL, eine App, die Essen und körperliche Aktivität verfolgte, die den Benutzern half, 15 Pfund zu verlieren und das Gewicht für mindestens ein Jahr fernzuhalten.
Das Team räumte jedoch ein, dass die App nur in Verbindung mit anderen Maßnahmen zur Gewichtsabnahme, wie z.B. Ernährungs- und Trainingskursen, wirksam war.
Können Gesundheits-Apps gesundheitsschädlich sein?
Ineffektive Gewichtsverlust-Apps sind eine Sache, aber einige Mediziner sagen, dass die Effektivität anderer Gesundheits-Apps den Unterschied zwischen Leben und Tod bedeuten könnte.
Im vergangenen Jahr stellte eine Studie von Forschern des University of Pittsburgh Medical Center, PA, die Genauigkeit von vier Gesundheitsanwendungen in Frage, die behaupten, Hautkrebs zu erkennen.
Anhand von Fotos von 188 Hautläsionen – 60 als Melanom und 128 als gutartig diagnostiziert – testeten die Forscher drei Apps, die Algorithmen verwenden, um die Wahrscheinlichkeit von Krebs zu bestimmen, während die vierte Bilder von Hautläsionen zur Beurteilung an einen Hautarzt sendet.
Das Team fand heraus, dass selbst die genaueste der Apps, die Algorithmen verwendeten, 18 der 60 als Melanom diagnostizierten Läsionen verfehlt und als geringes Krebsrisiko eingestuft hat.
Dr. Darrell Rigel vom NYU Langone Medical Center in New York, NY, kommentierte diese Ergebnisse gegenüber ABC News:
“Es ist sehr beunruhigend, dass diese Apps von Patienten zur Diagnose verwendet werden, da sie zu einer Verzögerung der Diagnose des Melanoms führen können, dem Krebs, der vielleicht der kritischste in der Früherkennung ist.