Gesundheits-Apps: Tun sie mehr Schaden als Nutzen?

Fast 20% der Smartphone-Nutzer haben eine oder mehrere Anwendungen auf ihrem Gerät, mit denen sie ihren Gesundheitszustand verfolgen oder verwalten können. Schätzungen zufolge werden bis zum nächsten Jahr weltweit 500 Millionen Smartphone-Nutzer eine Gesundheits-App nutzen. Es besteht kein Zweifel, dass diese Apps immer beliebter werden. Aber sind sie tatsächlich gesundheitsfördernd? Oder könnten sie mehr schaden als nützen?
Smartphone-Apps
Schätzungen zufolge werden bis zum nächsten Jahr weltweit 500 Millionen Smartphone-Nutzer eine Gesundheits-App nutzen.
Nach Angaben der Food and Drug Administration (FDA) sind mobile Gesundheitsanwendungen “medizinische Geräte”, bei denen es sich um mobile Anwendungen handelt, die der Definition eines medizinischen Geräts entsprechen und Zubehör für ein reguliertes medizinisches Gerät sind oder eine mobile Plattform in ein reguliertes medizinisches Gerät verwandeln . “

Es gibt Apps, mit denen wir fast jeden Faktor überwachen können, der Ihre Gesundheit beeinflusst, einschließlich Gewicht, Bewegung, Blutdruck, Cholesterin, Zuckerspiegel, Herzfrequenz und Schlafqualität, und einige können sogar Krebs erkennen.

Und die Liste wächst weiter. Anfang dieses Jahres berichtete Medical News Today über zwei Studien, in denen die Entwicklung neuer Smartphone-Anwendungen beschrieben wurde, von denen die Entwickler behaupten, dass sie ihnen helfen können, Epilepsie zu erkennen und die Versorgung von Schlaganfallpatienten zu verbessern. Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass Forscher der Universität Washington eine Smartphone-App entwickeln, mit der Eltern ihr Neugeborenes auf Gelbsucht untersuchen können.

Eine Fülle persönlicher Gesundheitsinformationen liegt buchstäblich in der Hand. Es ist jedoch nicht verwunderlich, dass die Wirksamkeit dieser Apps in Frage gestellt wurde.

Spielen Kalorienzähl- und Fitness-Apps eine Rolle?
Im vergangenen Jahr hat das IMS Institute for Healthcare Informatics eine Analyse von mehr als 40.000 Anwendungen im Gesundheitswesen durchgeführt, die im Apple iTunes App Store in den USA zum Download zur Verfügung stehen, um herauszufinden, wie diese Anwendungen die Gesundheit der Verbraucher verbessern.

Nach Angaben der Ermittler beziehen sich nur 16.275 dieser Apps direkt auf die Patientenversorgung und -behandlung, während andere Informationen liefern, die in keiner Weise die Gesundheit oder das Wohlbefinden der Patienten verbessern.

Gewichtsverlust App
Die am häufigsten heruntergeladenen Gesundheits-Apps sind solche, die behaupten, bei Diäten, Gewichtsverlust und Fitness zu helfen.
Die am häufigsten heruntergeladenen Gesundheits-Apps sind solche, die behaupten, bei Diäten, Gewichtsverlust und Fitness zu helfen. Einige der häufigsten sind MyFitnessPal und FitBit-freie Kalorienzähler und Fitness-Tracker.

Letztes Jahr hat MyFitnessPal 40 Millionen Nutzer angezogen, aber der Bericht des IMS Institute behauptet, dass seine Effektivität nicht mit seiner Popularität übereinstimmt. Tatsächlich weisen sie darauf hin, dass nur sehr wenige Studien zeigen, dass Apps zur Kalorienzählung effektiv sind.

Ähnliche Ergebnisse wurden in einer Studie von Forschern der Medizinischen Fakultät der Universität von Massachusetts bestätigt, in der 30 beliebte Behandlungen zur Gewichtsreduktion mit traditionellen Strategien zur Gewichtsreduktion verglichen wurden.

Das Team stellte fest, dass 25% oder weniger Lifestyle-basierte Strategien zur Gewichtsreduktion – wie Portionskontrolle und Gründe für übermäßiges Essen – in 28 der Apps integriert waren, was bedeutet, dass sie für die Gewichtsreduktion wahrscheinlich unwirksam waren.

“Unsere Ergebnisse zeigen, dass viele App-Entwickler keine bewährten Verhaltensstrategien in ihre Apps integrieren”, sagt Studienautor Dr. Lenard Lesser. “Ohne langfristige Daten darüber, ob diese Apps funktionieren, ist es schwierig, sie als Lösung für schlechte Essgewohnheiten zu empfehlen. Während wir auf diese Daten warten, sollten App-Entwickler mit Ärzten zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass sie ihre Apps so vorteilhaft wie möglich gestalten.” . ”

Aber nicht alle Forschungen verurteilen die Wirksamkeit von Anwendungen zur Gewichtsreduktion. Im Jahr 2012 behauptete die Studie der Northwestern University in Evanston, IL, eine App, die Nahrung und körperliche Aktivität nachverfolgte und Benutzern dabei half, 15 Pfund abzunehmen und das Gewicht für mindestens ein Jahr niedrig zu halten.

Das Team räumte jedoch ein, dass die App nur in Verbindung mit anderen Gewichtsreduktionsmaßnahmen wie Ernährung und Übungsstunden funktioniert.

Können Gesundheits-Apps gesundheitsschädlich sein?
Ineffektive Gewichtsverlust-Apps sind eine Sache, aber einige Ärzte sagen, dass die Wirksamkeit anderer Gesundheits-Apps den Unterschied zwischen Leben und Tod ausmachen könnte.

Im vergangenen Jahr stellte eine Studie von Forschern des University of Pittsburgh Medical Center, PA, die Genauigkeit von vier Gesundheitsanwendungen in Frage, die angeblich Hautkrebs erkennen sollen.

Basierend auf Fotos von 188 Hautläsionen, von denen 60 als Melanom und 128 als gutartig diagnostiziert wurden, testeten die Forscher drei Apps, die mithilfe von Algorithmen die Wahrscheinlichkeit von Krebs ermitteln, während die vierte Bilder von Hautläsionen zur Auswertung an einen Dermatologen sendet.

Das Team stellte fest, dass selbst die genaueste der Apps, die Algorithmen verwendeten, 18 der 60 als Melanom diagnostizierten Läsionen übersehen und sie als mit geringem Krebsrisiko eingestuft hatten.

Dr. Darrell Rigel vom NYU Langone Medical Center, New York, NY, kommentierte diese Ergebnisse zu ABC News:

“Es ist sehr besorgniserregend, dass diese Apps von Patienten zur Diagnose verwendet werden, da sie die Diagnose des Melanoms, des Krebses, der bei der Früherkennung möglicherweise am kritischsten ist, verzögern können.